Ali Abdul Hassan

Мозъчните травми на американски военнослужещи в Ирак насочват вниманието към невидимите рани от войните

Робърт Бърнс от Асошиейтед прес

Насочването на общественото внимание към мозъчните травми, получени от американски войници в Ирак този месец, е пример за епизодичния интерес към невидимите рани от войните, които засягат стотици хиляди през последните две десетилетия. Въпреки това значението на това явление не се разбира достатъчно добре.

За разлика от физическите наранявания, като изгаряния и загуба на крайници, мозъчните травми не са видими и може да отнеме време да бъдат диагностицирани. Цялостното им въздействие може да не се прояви известно време, като изследванията показват връзка между мозъчните травми и проблемите с психичното здраве. Те не могат да бъдат пренебрегнати като обикновено "главоболие", дума, използвана от американския президент Доналд Тръмп, който заяви, че раните, получени от войниците в Ирак, не били наистина сериозни.

"Мозъчната травма е сериозно нараняване и не може да бъде пренебрегвана", каза Уилям Шмиц, национален ръководител на организацията "Ветераните от войните зад граница". "Знае се, че мозъчната травма предизвиква депресия, загуба на памет, силно главоболие, световъртеж и умора", понякога с дългосрочен ефект, каза той.

"Ветераните от войните зад граница" призоваха Тръмп да се извини за "заблуждаващите" му думи.

Конгресменът Бил Паскрел младши, демократ от Ню Джърси и основател на групата по въпросите на мозъчните травми в Конгреса, упрекна Тръмп, че е показал "очевидна липса на разбиране за ужасните последици от мозъчните травми".

Пентагонът съобщи, че 50 военнослужещи са били диагностицирани с мозъчни травми, причинени от ракетната атака на 8 януари срещу военновъздушна база в Ирак, където войниците на САЩ и техните съюзници предварително бяха влезли в укрития. Броят им може още да нарасне. Никой не загина при атаката, която бе извършена от Иран като отмъщение за убийството с американски дрон в Багдад на Касем Солеймани - най-влиятелния ирански генерал и командир на паравоенните сили "Ал Кудс".

Подробности за раняването на американските войници не бяха съобщени, въпреки че Пентагонът заяви във вторник, че 31 от 50-те военнослужещи, диагностицирани с мозъчни травми, са се възстановили достатъчно, за да се върнат на служба. Все още няма информация колко сериозни са останалите случаи.

Пентагонът не съобщи за първите потвърдени случаи, преди да е минала повече от седмица от иранската атака и тогава заяви, че има 11 ранени. Въпросът за броя на ранените американци беше още по-важен по време на иранските ракетни удари, защото се смята, че размерът на пораженията влияе при вземането на решение дали САЩ да контраатакуват и да рискуват да избухне голяма война с Иран. Тръмп избра да не отговаря, а иранците показаха, че поне за известно време няма да предприемат друг удар.

Вниманието към мозъчните травми в американската армия се засили в първите години след интервенцията в Ирак през 2003 г. и свалянето на президента Саддам Хюсеин. След смъртта му възникна бунтовническо движение, което объркваше американците с примитивни, но ужасно ефективни крайпътни бомби. Оцелелите често страдаха не само от тежки физически увреждания, но и от мозъчни сътресения, които заедно с психическите травми, бяха наречени невидимите рани на войната.

"В продължение на поколения мозъчните травми от бойното поле не срещаха разбиране и често бяха пренебрегвани", каза сенаторката Джийни Шахин, демократка от Ню Хемпшър.

Тези наранявания често биват омаловажавани, отчасти защото проблемът не се разбира достатъчно добре, въпреки че Пентагонът започна да обръща внимание на въпроса в началото на 90-те години, когато създаде програма за черепни травми, въз основа на която се появи сегашният Център на армията и ветераните за мозъчни травми. Центърът публикува изследователски материали за мозъчните травми, включително за връзката между тях и поведенческите проблеми като алкохолизма и самоубийствата.

Изследване, публикувано този месец от изследователи на здравните услуги на Университета на Масачузетс "Амхърст", стига до заключението, че военнослужещите получили среднотежки или тежки мозъчни травми е по-вероятно да получат разстройство на душевното здраве, отколко онези с други сериозни травми.

Опасенията, свързани с мозъчните травми, неотдавна породиха въпроси, дали военнослужещите могат да останат с дълготрайни увреждания, дори от леки взривове извън бойното поле, например по време на учения с артилерийски оръдия и със системи за ръчно изстрелване на ракети.

"Открихме, че дори лек взрив може да доведе до дълготрайни и тежки здравословни проблеми", каза Рий Ши, професор по неврология и биомедицинско инженерство в Университета "Пардю".

Изследване от 2018 г. на финансирания от правителството мозъчен тръст "Корпорация Ранд" установи, че няма достатъчно проучвания и разбиране за потенциалните увреждания на нервната система от многократно излагане на леки взривове. През същата година Центърът за нова американска сигурност, базиран във Вашингтон мозъчен тръст, разпространи изследване, призоваващо Пентагона да въведе програма за изучаване на взривовете, за да наблюдава, регистрира и съхранява данни за излагането на взривна вълна на "всеки военнослужещ, по време на учение или при бойни действия, който извършва дейност, при която може да бъде изложен на въздействието на взривове". В изследването се казва, че това трябва да включва сканиране на мозъка на военнослужещите, които са били изложени на въздействие на взривове, като част от проучване за по-добро разбиране как взривовете влияят на мозъка.

За да не пропуснеш това, което си заслужава да се види