Снимка: Jez Timms

Негово величество, сиренето!

Това не е просто вкусен и здравословен продукт, той е героят на много легенди и традиции, най-старите от които датират от времето на неолита! Всъщност сиренето съществува в най-различни култури и отношението към него е еднакво уважително.

Историята на произхода на сиренето се губи някъде през третото хилядолетие преди Христа. Говори се, че някакъв арабски търговец Ханан (или Канан) предприел пътуване, като взел със себе си малко мляко, за да се освежи по пътя. Денят бил ужасен и, спирайки да почива, търговецът открил, че млякото се е превърнало в плътна маса, което плува във водниста течност.

Явно гладът му е бил твърде силен, защото търговецът опитал новополучилия се продукт. Вкусът му допада и той започва да разказва за новата рецепта, която бързо се разпространява.

В миналото сиренето се е приготвяло по следния начин: млякото се нагрява на слънце, след което се овкусява с корени и подправки. По-късно започват да се добавят ензими от растителен или животински произход.

Легендите за появата на различни сирена биха могли да съставят цяла книга, свързана с тази митология. Например за рокфор - меко синьо сирене, приготвяно от овче мляко - се твърди, че първо е създадено благодарение на пастир, който, оставил храната си – хляб и сирене, в една пещера. Няколко седмици по-късно, когато се върнал, той открил, че хлябът се е развалил, а сиренето е било покрито с плесен, но ставало за ядене. След като го опитва, пастирът разказва на жителите на село Рокфор за своето откритие.

Но сиренето бри, за което казват, че живее точно 83 дни, 4 часа и 23 минути, а след това става отровно, веднъж изиграва жестока шега на един от пламенните си почитатели - Луи XVI. Казват, че именно по време на дегустацията на това сирене в град Варен френският крал бил заловен от революционерите.

Смята се, че създаването на известната картина "Постоянството на паметта" на Салвадор Дали е вдъхновено от особената форма на камембера.

Във Франция изкуството на производство и консумация на сирене е издигнато в култ. Именно тук може да се открие книгата "За бизнеса със сирена“, която авторът, производител на сирене Андре Саймън, пише в продължение на седемнадесет години. Книгата включва история за повече от осемстотин сорта сирене.

Но не само Франция се бори за титлата на сирената. Има разновидности на този продукт в различни култури и в различни региони на Европа и света.

Гърците например приписват на себе си честта първи да са открили сиренето. Самият Полифем, увековечен от Омир, създава сирене, наречено фета. Днес само сирена, произведени в Гърция, могат да носят това име, затова продуктите с подобни вкусове често носят други не особено оригинални наименования, като "фетаки“ и пр.

Няколко легенди разказват за произхода на сиренето Адиге. Една от тях казва, че навремето младо момиче успяло да спаси стадо животни по време на буря и получило рецепта за най-доброто сирене в света от боговете. Друга легенда гласи, че по време на сбиване с гигант млад мъж неусетно заменил камък в ръката си с парче сирене, стиснал го в юмрук, а врагът, като видял вода да тече от "камъка“, решил да избяга.

Италианското сирене пармезан отдавна е спечелило световна любов и слава. Смята се, че този сорт, който е бил подходящ за дългосрочно съхранение, е изобретен от монасите от Бенедиктин.

Пармезанът в оригинал се нарича "Parmigiano Reggiano", счита се за крал на сирената и може да се произвежда само в провинциите Парма и Реджо Емилия. За производството на един килограм сирене са нужни 16 литра мляко, а продуктът узрява за две или повече години. Това крехко, натрошено сирене се сервира с круши и ядки - но между другото това далеч не е единственият начин да се използва в кулинарията.

Различни страни, провинции и дори малки села често стават единствените производители на сирене под определено име. Това е начин да се защити качеството на продукта - защото неговият вкус зависи и от вкуса на млякото, а следователно и от пасищата за селскостопанските животни. Английското сирене Стилтън, полумеко, със синя плесен, се е превърнало в един такъв защитен продукт - под това име сиренето може да се произвежда само в графствата Дербишир, Лестършир и Нотингемшир. Смешно е, че самото село Стилтън, което даде името на сорта, не попадна в списъка на местата, където е разрешено такова производство - то се намира в Кембриджшир.

Сиренето често е било подарък, достатъчно аристократичен, че да бъде поднесен на празниците на благородниците в Европа. Днес то има свои музеи, паметници, енциклопедии и най-вече огромни почитатели.

За да не пропуснеш това, което си заслужава да се види